Anonim

Första intryck kan vara svåra att slå. Ibland är det bra. Andra gånger, inte så mycket …

Panama City Beach, i Floridas panhandtag, arbetar dygnet runt för att övervinna ett intryck som många har om staden som inte någonsin har varit helt sant - att Panama City Beach först och främst är en feststad.

Redan 1996 var MTV värd för vår Spring Break-täckning från Panama City Beach. Sedan dess har staden haft toppar av mani varje par år när collegeungarna drog ned för att fira vinterns slut. Men medan galenskapen aldrig toppade eller ens kom nära '96, var den allmänna känslan av "hålla sig borta från PCB i mars" kvar för alla som inte är intresserade av stora mängder alkohol.

MER Destination & turism Hong Kong viewed from the top of Victoria Peak

Säkerhetstips för att besöka Hong Kong

Sun rising over the Sea of Cortez in Los Cabos, Mexico

Baja California tillkännager turistskatt

Grand Canyon National Park: North Rim: Muted Sunrise From Cape Royal

5 Anledning att besöka Grand Canyon 's North Rim

Sanningen, dock? På en plats med miles och miles av oavbruten strandlinje har det alltid funnits en plats för resenärer i alla åldrar och intressen … särskilt eftersom Spring Break-scenen mycket sällan strömmade från några kända hotell på en mycket liten strandstrand.

Som sagt, det hindrade inte många människor att boka andra destinationer för att undvika den typ av folkmassor de skulle oroa sig för att stöta på.

Så, 2016 (efter en särskilt grov mars 2015) gjorde Panama City Beach det enastående steget för att stoppa Spring Breakers för evigt och permanent sätta sin strand på banan för mer hälsosamma pressutklipp. Från och med året förbjuds alkohol på alla sandstränder under mars månad.

LÄS MER: Tre familjevänliga aktiviteter på Panama City Beach

Ja, Spring Break är helt klart inte mer.

Vad betyder det för Panama City Beach och de lokala leverantörerna som behöver tjäna sitt liv? Tja, under 2016 och 2017 har staden upplevt ungefär ett 40 procent avfall i turismen i mars. Men även om det låter fruktansvärt totalt sett, har mars alltid varit den tredje eller fjärde bästa månaden för turism och den massiva nedgången i mars motsvarar endast en procent år över år, vilket inte är så illa i samband med Florida turism totalt sett.

Vad gör Panama City Beach för att ersätta den förlorade högskoleturismen? Det fördubblar familjerna.

Tänk på det: Ta fyra högskolebor som är bundna till kontanter för allt annat än en 30-pack Natty Ice och ersätt dem med en familj på fyra som ser fram emot en helg med familjens kul i solen. Vem tycker du är bättre för den lokala ekonomin?

Kanske har efterfrågan på hotellrum sjunkit utan PCB rapporterar de lägsta hotellpriserna för mars på 15 år - men totalt sett kommer familjen på fyra att spendera mycket mer på restauranger, attraktioner och andra lokala affärer samtidigt som de är mycket mindre påverkande när det gäller slitage för deras boende eller den lokala stranden.

Det är en enkel handel.

När jag var i Panama City Beach med min familj hade jag chansen att prata med David Demarest, informationschef för staden. Naturligtvis är det hans jobb att måla en tystast möjlig bild av beslut som denna, men det var ganska tydligt av vår erfarenhet att han har rätt i sin bedömning, att förlusten av Spring Break-turismen är en nettopositiv för staden.

Det är dessutom genom subtraktion på ett stort sätt.

Under våra tre dagar i Panama City Beach åt min familj på restauranger som var upptagna (till och med packade i vissa fall) men var aldrig överfulla eller fyllda med berusade collegeungar. Attraktionerna vi såg var tydligt populära och trångt men fyllda med familjer istället för co-eds i hungover. Till och med Pier Park - en shoppingdestination som skulle vara skräddarsydd för tusentals uppsättningen - hade massor av barn som springer runt och aldrig en gång verkade min unga familj på sin plats eller känns som att denna destination "inte var för oss".

Nästa steg är att anpassa sig till att fler och fler familjer räknar ut det.

Min familj stannade på Sheraton Bay Point Resort i Panama City Beach - det ligger utanför strandstranden vid några mil och avvägningen i några extra minuters körning är en lyxig vistelse med en privat strand och förstklassiga matalternativ med utsikt över St Andrew's Bay.

Det är en AAA Four-Diamond-utväg med 320 rum, grupputrymme, ett fullservicespa och några av de mest löjliga siktlinjerna för alla fastigheter jag har turnerat i Florida.

Samtidigt ger de privata fastigheterna på stranden plats för ett antal varumärkeshotell och resorts som för närvarande byggs under de närmaste åren.

Staden rycker också upp sina kampanjer i städer norrut längs I-65-korridoren (Birmingham, Nashville, etc.) och på platser som erbjuder direktflyg till Panama City tack vare främst Southwest Airlines, inklusive Chicago, Dallas, Baltimore och St. Louis.