Anonim

LHBT-samhället har varit på ett snabbt spår av social utveckling de senaste åren, och en parallell utveckling äger rum inom resebranschen.

LGBTQ-resemarknaden har vuxit, stelnat och gjort sitt märke som en kraftfull konsumentdemografisk; En underindustri har vuxit upp för att möta efterfrågan.

LHBT-marknaden fortsätter att utvecklas, och R Family Vacations - som kallar sig "det första reseföretaget som skapar semester för hbt-familjer och deras vänner" - reflekterar utvecklingen och förändringarna på hbt-marknaden.

Företaget startades 2003 under glöd av stjärnmakt, med Rosie O'Donnell som en av grundarna, tillsammans med dåvarande partner Kelli Carpenter och Gregg Kaminsky. Det presenterades på HBO: s "All Aboard" !, som hade premiär vid Sundance Film Festival och vann ett GLAAD-pris.

"När vi började var konceptet att fylla behovet vi såg med mycket mer homosexuella och lesbiska par som hade barn. Vi fyllde det behovet, men ärligt talat vad vi såg var att" familjen "egentligen bara betydde gemenskap", sa Kaminsky, som driver företaget med Carpenter.

"Det är det som är så intressant med vad vi gör. Våra resor är inte bara för homosexuella män eller lesbiska, utan hela samhället. De är homosexuella män och lesbiska som reser tillsammans med sina barn, eller deras syskon eller deras vänner, rak eller gay . Vi får verkligen en bra blandning ".

Nyckeln till R-familjesemestern är inkludering.

"När vi tänker på familj, tänker vi på gemenskap", sa Kaminsky. "Min syster och sväger har gått (på semester) med mig varje sommar, liksom mina syskonbarn. Min äldre systerdotter har kommit sedan hon var sju månader gammal, och nu är hon 13.

R Family Vacations är en återspegling av grundarna. Carpenter är älskare av musikalisk teater och resor, som växte upp med att kryssa varje år med sin familj. Hon nominerades till en Emmy som en av producenterna av HBO: s "All Aboard"! och har arbetat mycket med marknadsföring med en kundlista som inkluderar Nickelodeon och Pepsi.

Kaminsky har arbetat i resebranschen i mer än 20 år och designat specialsemester till Mexiko, Karibien, Afrika, Australien, Europa och USA. Han tjänstgjorde i flera år som vice president för Atlantis Events, världens största gayresearrangör. Han arbetade också som resekonsult för Nickelodeon och har producerat fem kryssningscharter med sådana Nick-karaktärer som SpongeBob och Dora.

Det var under arbetet för Atlantis som Kaminsky föreställde mallen för en ny typ av researrangör.

"Jag såg just ett behov av att skapa en familjeversion av en homo och lesbisk researrangör", sa han. "Då var det Atlantis, Olivia och RSVP-tre stora företag som var fokuserade på att göra alla homosexuella eller lesbiska semestrar".

LÄS MER: Marriott tar ledning i LGBTQ, multikulturella ansträngningar

Under tiden hade fler homosexuella och lesbiska par familjer eller bosatte sig och integrerades mer med det större samhället.

"Förutom människor som har barn, har vi också många människor som reser med oss ​​som bara letar efter något lite annorlunda", sa Kaminsky. "De gillar det blandade samhället. Många företag inom gayresor är mestadels antingen alla kvinnor eller 95 procent män. Våra resor är väldigt en blandning. Men sanningen är att resorna återspeglar Kellis och mitt liv".

Kaminskys personliga historia speglar trender i kulturen i stort: ​​"Jag tror att homosexuella män går igenom olika stadier. När jag var liten var alla mina vänner flickor. Sedan kom jag ut och alla mina vänner var homosexuella män. Och sedan fick jag en lite äldre och jag hade en hel del homosexuella vänner, raka människor, hela blandningen ".

Kaminskys sociala utveckling tjänar som en återspegling av mognaden hos hbt-samhället.

"På 90-talet var jag en total pojke. Jag gick till varje parti", sa han. "Då växte jag upp. Jag fyllde 50. Kelli fyllde 50. Det finns ett segment som vi, oavsett om de är 50 eller inte, de är bara människor som vill vara med likasinnade människor på semester".

Inte alla företagets kunder är föräldrar.

"Det finns så många människor som inte har barn och som inte vill ha barn, men de gillar bara det avslappnade elementet", sa han. "Vissa av våra all-homosexuella semester har stort festfokus".

Varje år erbjuder R Family Vacations ett stort LGBT-familjeprogram för personer med barn med ett antal alternativ för vuxna endast i partnerskap med Celebrity Cruises. Det arbetar också med Uniworld Boutique River Cruise Collection på flodresor.

När marknaden blir mer mångfaldig är gemensamma nämnaren bland företagets kunder en kärlek till resor med likasinnade människor.