Anonim

Jag går till Kuba på lördagen och deltar på en kryssning i kubanska vatten som erbjuds av researrangören Group IST, i samarbete med Variety Cruises. Det är påminnande för mig att jag kommer att flyga från Newark, min närmaste flygplats, med en amerikansk transportör (United Airlines) hela vägen till Havanna.

Det är en ny upplevelse för de flesta amerikaner.

Grupp IST har erbjudit Kuba-kryssningar till amerikaner sedan 2013, mer än ett år innan president Obama tillkännagav sin utveckling mot normalisering av förbindelserna mellan USA och Kuba och öppnade dörren genom vilken flygbolag, hotellbolag och kryssningsrederier rusade i massa.

MER Touroperatör Egypt, Giza, Guests riding camels near the Great Pyramid of Giza

Var man ska åka 2020 enligt A&K

A travel agent planning an overseas trip, travel advisor

Trevliga helgdagar och journaler firar 30 dagars tack

Venice, Italy

Central Holiday presenterar den nya Italien Italien-broschyren

Roligt att de använder ordet "normalisera" för i mer än ett halvt sekel "normalt" var amerikanerna avskuren från Kuba nästan helt.

Under en snåla halvhundratalets embargo tilläts ingen amerikan att spendera några pengar som skulle gå till Kuba. Det här är normalt. Inte den nya normalen, den mycket gamla normalen. Embargot är som ett växtorgan som inte längre har någon användbar funktion.

Att lagligt resa till Kuba har endast varit tillgängligt för amerikaner under speciella utskjutningar i embargot som tillät människor att resa av specifika skäl. Den kategori som har varit mest öppen för vanliga amerikaner är People to People-resdesignade för att möjliggöra kulturellt och utbildningsutbyte mellan amerikaner och kubaner.

People to People reser till Kuba öppnades 1999 under president Clinton, pressades igen under 2003 under president Bush, och öppnades sedan av Obama tidigt i sin administration. Han gjorde sitt steg för att upprätta diplomatiska förbindelser med Kuba nära slutet av sin sista mandatperiod (i december 2014), vilket ytterligare öppnade handeln och turismen mellan de två nationerna.

Den nu före detta presidenten kunde dock bara röra sig inom parametrarna för embargot, vilket kommer att ta en kongressakt för att välta. Men han upprättade några extra snidningar, vilket gjorde det möjligt för amerikanska flygbolag, hotellbolag, banker och vissa andra industrier att göra affärer på Kuba.

Trafiken till Kuba svampade efter den väl publicerade gesten mot försoning mellan de två länderna. Priserna för hotell hoppade också.

Sedan Obamas verkställande order från 2014 har pappersarbetet för operatörer som tar turer till Kuba minskat kraftigt. Att fungera på den kubanska turnémarknaden är inte så långt förrädande som det en gång var, då flera stora amerikanska företag fick straffböter för ett visst fel i överensstämmelse med bestämmelserna (ofta benämnda "besvärliga") från det amerikanska utrikesdepartementet. Tillgänglighetskontroll (OFAC).

Obamas rörelse mot att öppna handel och diplomati motsatte sig alla republikanska kandidater till president 2016 (i en gest av lojalitet till det kubanska exil-samfundet mot Castro som mestadels bor i Florida och New Jersey).

LÄS MER Resa till Kuba på egen hand

Trump var förmodligen den mest liberala av republikanerna i frågan, men även han hävdade att han skulle slänga Obamas avtal och förhandla om "en bättre affär". Så när Trump valdes satte det automatiskt resor till Kuba i fråga: Skulle det förbli så öppet som det är nu och fortsätta att utvecklas mot större öppning som det har gjort under de senaste åren?

Eller kommer Trump-administrationen att agera som den senaste republikanska administrationen gjorde och skära ner den igen?

Ingen vet. Och den osäkerheten har också blivit normal för USA: s kubas resebransch. Reglerna har gått fram och tillbaka och upp och ner i årtionden. Det är en politisk het potatis som ingen politiker verkligen vill ta itu med men ofta inte kan fly.

Detta kräver ultimat flexibilitet och tålamod från researrangörer när det gäller resor till Kuba. Allt kan hända när som helst. Allt kan förändras. Regler och föreskrifter kan ändras när som helst som kommer att påverka operatörens förmåga att bedriva verksamhet i hög grad.

Efter valet kom osäkerheten tillbaka och fick vissa amerikanska resenärer att hålla tillbaka på bokningsresor tills de ser hur saker skakar ut.

När det gäller avreglering och fri handel verkar det vara en naturlig republikansk ståndpunkt att ytterligare minska de bestämmelser och pappersarbete som krävs för reseföretag som verkar på Kuba. Men politik är aldrig enkel.

Jag är optimistisk för att Trump-administrationen inte kommer att slå ner på resan till Kuba igen. Det verkar inte som ett bra drag för administrationen för tillfället. Det skulle kasta en apnyckel i affärerna hos stora flygbolag och hotellägare som administrationen inte har någon anledning att göra.

Trump har många fler pressande frågor på händerna för närvarande, och mer brådskande kampanj lovar att möta. Hans löften om Kuba var i alla fall vaga och gick bara så långt som att säga att han skulle få "en bättre affär".

Han behöver inte göra så mycket för att kunna säga att han har uppnått det.

LÄS MER Vad resor gick fel om Kuba

Med Fidel Castros död känns det redan som att de två länderna har flyttat in i en ny era: Raul Castro kommer att avgå under 2018, och Kubas regering kommer att övergå till en ny generation. Förändring pågår och ingen kan stoppa det.

Så jag är stolt över att vara på väg till Kuba, tacksam för att kunna lovligt resa dit. Det är inte något som ska tas för givet. Jag ser fram emot att se vad jag kan av de dynamiska förändringarna som nu äger rum.

Det blir min tredje resa till Kuba. (Den första var 2013; den andra var tidigt förra året.) När jag var senast där kunde du se och känna förändringar hända. Men efter en tidsperiod kan det vara möjligt att se förändringen tydligare ur ett par års perspektiv.

Vi vet att Kuba förändras dramatiskt. Vi kan ta det för givet med tillströmningen av pengar från hela världen när dess regering underlättar reformer av den fria marknaden. Öppningen av handel och resor med USA ger många nya affärsmöjligheter för kubaner. Livsstandarden för kubanska medborgare stiger.

De privatägda värdshusen och restaurangerna är ett stort steg, en stor öppning av möjligheter för det kubanska folket att delta i världens fria marknadsekonomi. Betydelsen av den reformen kan knappast överskattas. Det är långt ifrån socialismen som Fidel Castro införde under de tidiga dagarna av sin tjänstgöring som ledare.

Kuba har förändrats enormt från de dagar då gardinen sänktes ned mellan våra två länder i början av 60-talet, vilket hindrade ön från amerikanernas åsikt. Det förändras dynamiskt nu när vi talar.